Tag Archives: Comete

Una cometa con un’orbita retrograda trovata dal telescopio spaziale NEOWISE

Il telescopio spaziale NEOWISE (Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer) ha scoperto la sua prima cometa da quando l’anno scorso è cominciata la sua nuova missione. Il 14 febbraio 2014, nel corso di una delle sue scansioni dello spazio alla ricerca di oggetti che possono incrociare l’orbita terrestre, ha trovato una cometa, che è stata chiamata C/2014 C3 (NEOWISE). Gli astronomi si sono rapidamente resi conto che si tratta di una strana cometa perché la sua orbita è retrograda.
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La sonda spaziale Rosetta si è risvegliata ed è pronta per raggiungere la cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

Ieri era quasi sera in Europa quando l’ESA ha ricevuto il primo segnale dalla sonda spaziale Rosetta. Esso ha confermato che essa si è regolarmente risvegliata dopo aver trascorso circa due anni e mezzo in ibernazione. È quindi cominciata la fase di test degli strumenti per verificare che tutti funzionino correttamente. Rosetta è comunque in rotta verso la cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.
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La cometa ISON è andata distrutta… o forse no

Negli ultimi mesi, la cometa ISON è stata al centro dell’attenzione non solo degli astronomi, professionisti e dilettanti, ma anche del pubblico perché era stata indicata come la possibile cometa del secolo per la grande luminosità. È stata seguita e fotografata da strumenti a Terra e nello spazio, compreso il buon vecchio telescopio spaziale Hubble, soprattutto ieri, quando è passata ad una distanza ridotta dal Sole. Era il momento più critico e sembrava che ISON fosse stata distrutta dalla gravità solare ma dopo qualche ora almeno qualche frammento è spuntato fuori.
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La NASA ha dichiarato la fine della missione della sonda spaziale Deep Impact

La NASA ha dichiarato ufficialmente la fine della missione della sonda spaziale Deep Impact. Il 4 luglio 2005, un proiettile impattatore della sonda ha colpito il nucleo della cometa Tempel 1 per analizzarne i detriti ma è stata utilizzata anche per studiare altre comete e per l’osservazione di esopianeti. Il mese scorso, la NASA ha perso le comunicazioni con Deep Impact e dopo un mese di tentativi falliti di ristabilirle ha dovuto dichiarare la fine della missione.
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L’asteroide 3552 Don Quixote è in realtà una cometa

Il telescopio spaziale della NASA Spitzer ha permesso di stabilire che l’asteroide 3552 Don Quixote (cioè Don Chisciotte) in realtà è una cometa. La ricerca su questo corpo celeste appartenente alla classe NEO (near-Earth object), uno di quelli la cui orbita si avvicina a quella della Terra o la incrocia, è stata coordinata da ricercatori della Northern Arizona University di Flagstaff, in Arizona.
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La NASA vuole riattivare il telescopio spaziale WISE come cacciatore di asteroidi

La NASA ha deciso di riattivare il telescopio spaziale Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) dopo circa due anni e mezzo di inattività. La sua missione sarà quella di trovare i cosiddetti near-Earth objects (NEO), asteroidi e comete la cui orbita incrocia quella della Terra e sono quindi potenzialmente pericolosi.
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