Biologia

Blog che parlano di biologia.

Immagine della simulazione dei cambiamenti che seguirono l'impatto dell'asteroide (Immagine cortesia Potsdam Institute für Climate Impact Research (Pik))

Un articolo pubblicato sulla rivista “Geophysical Research Letters” descrive una ricerca sulle conseguenze climatiche dell’impatto causato dal grande asteroide che colpì la Terra circa 66 milioni di anni fa. Un team di ricercatori del Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK) ha creato modelli informatici per simulare quegli eventi concludendo che la dispersione nell’atmosfera di goccioline di acido solforico potrebbe aver oscurato i cieli del pianeta con conseguente raffreddamento della superficie.

Gli archei Asgard nell'albero della vita (Immagine cortesia Eva Fernandez-Caceres)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature” descrive la scoperta di nuovi microrganismi che forniscono ulteriori informazioni sull’evoluzione degli organismi eucarioti, formati da cellule complesse. Le nuove specie scoperte sono archei che sono stati chiamati Thor, Odino e Heimdall, organismi più semplici che però hanno alcune caratteristiche trovate solo in eucarioti e assieme a un’altra famiglia di archei chiamati Loki la cui scoperta è stata annunciata nel settembre 2015, formano un gruppo che è stato chiamato degli archei Asgard.

Molare di Denisova (Foto Thilo Parg / Wikimedia Commons. License: CC BY-SA 3.0)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Molecular Biology and Evolution” descrive una ricerca genetica sugli Inuit della Groenlandia. Un team di ricercatori guidato dal dottor Fernando Racimo del New York Genome Center ha usato le informazioni genomiche di circa 200 persone e confrontandole con quelli di una quantità di ominidi ha concluso che in particolare due geni chiave per gli adattamenti al freddo sono stati ereditati dagli ominidi chiamati Denisova o da loro parenti stretti.

Concetto artistico del satellite CALIPSO mentre usa lo strumento CALIOP (Immagine NASA/Timothy Marvel)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature Geoscience” descrive l’analisi dei dati raccolti tra il 2006 e il 2015 sul fitoplancton nelle regioni polari, che hanno permesso di ricostruirne i cambiamenti e i cicli. Un team di ricercatori guidato da Michael Behrenfeld, un esperto di plancton della Oregon State University, ha ottenuto questi dati grazie al satellite CALIPSO della NASA.

Valve di vongola oceanica

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature Communications” descrive una ricerca sui cambiamenti climatici avvenuti nell’ultimo millennio nel nord dell’Oceano Atlantica studiati tramite i gusci della vongola oceanica. Questa specie, scientificamente chiamata Arctica islandica, è l’animale più longevo del mondo perciò gli anelli di crescita del suo guscio possono fornire molte informazioni sull’ambiente in cui si sono formati.