Paleontologia

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Ricostruzione di Haplophrentis carinatus (Immagine cortesia Danielle Dufault/ROM)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature” descrive una ricerca sull’aplofrentide (Haplophrentis carinatus) e in generale del gruppo degli ioliti, o iolitidi, animali vissuti durante il periodo Cambriano, a partire da 530 milioni di anni fa circa. Un team di ricercatori dell’Università di Toronto ha raccolto le prove che questi animali sono imparentati con i brachiopodi (phylum Brachiopoda), invertebrati marini che esistevano già a quell’epoca di cui alcune specie esistono anche oggi.

Fossile di Protoceratops andrewsi neonato (Foto cortesia Gregory Erickson, FSU)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Proceedings of the National Academy of Sciences” descrive una ricerca sui tempi di incubazione delle uova dei dinosauri. Un team di ricercatori guidato da Gregory Erickson della Florida State University ha analizzato rari fossili di embrioni di due specie di dinosauri e ha concluso che le uova di questi antichi animali si schiudevano dopo un periodo di tre e sei mesi, a seconda della specie.

Limusaurus inextricabilis con i denti indicati nel cucciolo (Immagine cortesia George Washington University)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Current Biology” descrive una ricerca su un dinosauro con caratteristiche simili agli uccelli chiamato Limusaurus inextricabilis. Un team di ricercatori ha studiato 19 esemplari che andavano da piccoli appena nati ad adulti scoperti nell’odierna provincia di Xinjiang in Cina per analizzare come essi sviluppassero una dentatura che perdevano nel corso del tempo.

Rappresentazione di Nasutoceratops (Immagine cortesia Museo di Storia Naturale di Cleveland)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Canadian Journal of Earth Sciences” descrive una ricerca sui ceratopsidi, i cosiddetti dinosauri cornuti vissuti nel Cretaceo Superiore nell’odierna parte occidentale del Nord America. Un gruppo di ricercatori guidato dal Dottor Michael Ryan del Museo di Storia Naturale di Cleveland, ha incluso alcune specie in due nuovi gruppi, o cladi in gergo tecnico, chiamati Nasutoceratopsini e Centrosaurini (Centrosaurinae).

Il pezzo d'ambra con la coda di dinosauro (Foto cortesia Ryan McKellar, Royal Saskatchewan Museum)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Current Biology” descrive lo studio della coda di un piccolo dinosauro piumato risalente a circa 99 milioni di anni fa conservata nell’ambra. Un team di ricercatori guidato dal paleontologo Lida Xing della China University of Geosciences di Pechino ha esaminato il fossile, il primo conservato in questo modo direttamente associabile a un dinosauro.