Paleontologia

Blog che parlano di paleontologia

L'Ambopteryx longibrachium era un piccolo dinosauro con ali da pipistrello

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature” riporta l’identificazione di una nuova specie di dinosauro che visse circa 163 milioni di anni fa, nel periodo Giurassico superiore, che aveva alcune caratteristiche simili a quelle degli uccelli ma con ali più simili a quelle di pterosauri o pipistrelli. Un team di ricercatori coordinati dall’Accademia cinese delle Scienze l’ha chiamato Ambopteryx longibrachium e l’ha classificato nella famiglia degli scansoriopterigidi, che potrebbero essere parenti stretti degli uccelli. Questo piccolo dinosauro potrebbe fornire informazioni importanti riguardo allo sviluppo del volo tra i dinosauri e quindi negli uccelli.

Sterling Nesbitt con le ossa di Suskityrannus hazelae da lui scoperte (Foto cortesia Virginia Tech)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature Ecology & Evolution” riporta l’identificazione di una nuova specie di tirannosauroide che visse circa 92 milioni di anni fa, nel periodo Cretaceo Medio. Un team di ricercatori guidato da Sterling Nesbitt di Virginia Tech ha chiamato questa specie Suskityrannus hazelae completando un lavoro iniziato nel 1997, quando vennero scoperti i primi fossili, che però all’epoca non vennero identificati. Si trattava di un carnivoro ma con la sua altezza inferiore al metro era molto più piccolo del suo lontano cugino più celebre, il T.rex.

Una mandibola fossile scoperta sull'altopiano del Tibet apparteneva a un uomo di Denisova

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature” riporta le prove che una mandibola scoperta nella grotta di Baishiya Karst, nella regione cinese dello Xiahe, sull’altopiano del Tibet, risalente a 160.000 anni fa apparteneva a un uomo di Denisova. Un team di ricercatori coordinati dal Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology (MPI-EVA), in Germania, e dall’Università di Lanzhou, in Cina, ha ricavato dalla mandibola e da uno dei molari proteine specifiche per determinare la parentela di quell’individuo con i Denisova i cui resti sono stati scoperti in Siberia.

Il ruolo dell'Ardipithecus ramidus nell'evoluzione della locomozione bipede negli esseri umani

Un articolo pubblicato sulla rivista “eLife” riporta la tesi che la morfologia del piede dell’Ardipithecus ramidus, un ominino che visse circa 4,4 milioni di anni fa, è la più simile a quella di scimpanzè e gorilla tra le scimmie antropomorfe. Thomas Prang del Dipartimento di Antropologia dell’Università di New York ha esaminato le caratteristiche dei piedi dell’Ardipithecus ramidus per valutare il rapporto tra il tipo di locomozione di una specie e le sue caratteristiche scheletriche. Lo scopo è di ricostruire l’evoluzione del bipedismo e stimare l’aspetto dell’ultimo antenato comune di umani e scimpanzè.

La Callichimaera perplexa era uno stranissimo granchio che visse 95 milioni di anni fa

Un articolo pubblicato sulla rivista “Science Advances” riporta la scoperta di un artropode marino risalente a circa 95 milioni di anni fa, durante il periodo Cretaceo medio. Un team di ricercatori guidato dal paleontologo Javier Luque dell’Università americana di Yale ha annunciato la scoperta in Colombia e negli USA di centinaia di esemplari eccezionalmente conservati di varie specie che includono quella finora sconosciuta che hanno chiamato Callichimaera perplexa. Si tratta di un granchio che rappresenta il più antico artropode nuotatore conosciuto dopo l’estinzione degli scorpioni di mare, avvenuta circa 250 milioni di anni fa. Le sue strane caratteristiche potrebbero portare a ripensare la definizione di granchio.