Dinosauri

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Ossa fossili di Thanatotheristes degrootorum

Un articolo pubblicato sulla rivista “Cretaceous Research” riporta l’identificazione di una nuova specie di tirannosauride che visse nell’odierno Canada circa 80 milioni di anni fa, nel periodo Cretaceo. Un team di ricercatori l’ha chiamato Thanatotheristes degrootorum dopo aver esaminato un cranio parziale con le ossa della mascelle superiore e inferiore, scoperte nel 2010 vicino alla città di Hays. Le caratteristiche dei fossili disponibili hanno convinto i ricercatori che si trattasse di un tirannosauride di una specie diversa da quelle già conosciute, la più antica scoperta in Canada, utile a capire l’evoluzione della famiglia a cui appartiene l’iconico T. rex.

Calco di Allosaurus jimmadseni (Immagine cortesia Dan Chure)

Un articolo pubblicato sulla rivista “PeerJ” riporta l’identificazione di una nuova specie di dinosauro carnivoro che visse tra 152 e 157 milioni di anni fa, nel periodo Giurassico. Daniel Chure e Mark Loewen l’hanno chiamato Allosaurus jimmadseni dopo aver esaminato vari fossili scoperti negli anni ’90 nello Utah e nel Wyoming per stabilire che si tratta di una nuova specie di allosauro, più antica di alcuni milioni di anni della prima scoperta, Allosaurus fragilis. Le differenze tra le due specie suggeriscono diverse abitudini alimentari.

Scheletro del probabile T. rex soprannominato Jane (Foto cortesia Zissoudisctrucker)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Science Advances” riporta uno studio che offre un’analisi dei fossili di quello che era stato classificato come Nanotyrannus offrendo prove che in realtà si tratta di giovani esemplari di Tyrannosaurus rex. Un team di ricercatori guidato dalla dottoressa Holly Woodward dell’Oklahoma State University Center for Health Science ha condotto un esame paleoistologico su frammenti di ossa degli esemplari soprannominati Jane e Petey concludendo che le fibre e altre microstrutture erano in fase di crescita. Secondo le loro stime, al momento della morte Jane aveva circa 13 anni mentre Petey aveva circa 15 anni.

Un cranio del dinosauro erbivoro chiamato Styracosaurus albertensis mostra che aveva corna asimmetriche

Un articolo pubblicato sulla rivista “Cretaceous Research” riporta uno studio di un cranio fossile di Styracosaurus albertensis, un dinosauro erbivoro che visse nell’odierno Nord America circa 75 milioni di anni fa, nel periodo Cretaceo. Un team di ricercatori guidati dal professor Robert Holmes dell’Università dell’Alberta, in Canada, ha esaminato questo fossile ben conservato notando che le corna erano asimmetriche. In precedenza, nessun cranio attribuito al genere Styracosaurus era abbastanza completo da permettere di notare l’asimmetria. Questa scoperta potrebbe portare a varie riclassificazioni di fossili che nel corso del tempo erano state attribuite ad altre specie del genere Styracosaurus e successivamente perfino ad altri generi.

Ricostruzione di Siamraptor suwati con le ossa disponibili (Immagine cortesia Chokchaloemwong et al, doi: 10.1371/journal.pone.0222489)

Un articolo pubblicato sulla rivista “PLOS ONE” riporta l’identificazione di una nuova specie di dinosauri che visse nell’attuale Thailandia circa 120 milioni di anni fa, nel periodo Cretaceo, che è stata chiamata Siamraptor suwati. Appartiene al gruppo dei carcarodontosauri, a sua volta parte del più vasto gruppo degli allosauri, dinosauri carnivori che erano superpredatori nei loro ecosistemi. Questa nuova specie, come i suoi parenti più stretti, era dotata di denti simili a quelli degli squali e può fornire informazioni sulla diffusione globale di questi dinosauri.