November 2017

Virus Ebola (Immagine CDC)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Cell Host & Microbe” descrive uno studio sui campioni di sangue prelevati da pazienti che soffirvano della malattia da virus Ebola in Sierra Leone. Un team di ricercatori coordinato dall’Università del Wisconsin a Madison ha analizzato in modo approfondito i campioni e ha identificato varie firme del virus Ebola tra cui 11 biomarcatori che distinguono le infezioni fatali da quelle non fatali e 2 che possono predire con accuratezza quali pazienti hanno maggiori probabilità di morire.

Satan's Reach di Eric Brown

Il romanzo “Satan’s Reach” di Eric Brown è stato pubblicato per la prima volta nel 2013. È il secondo libro della serie Weird Space e segue “The Devil’s Nebula”. È inedito in Italia.

Den Harper è un telepate che è fuggito all’Espansione perché non voleva più essere usato per fare il lavoro sporco del regime. È ricercato, anche perché la sua astronave è rubata, perciò deve guardarsi le spalle da cacciatori di taglie disposti a viaggiare sui mondi oltre la frontiera dell’Espansione.

Durante uno dei suoi viaggi su un pianeta per un affare non proprio legale, Den Harper si imbatte in Zeela Antarivo, una ragazza che rischia di fare una brutta fine come schiava di membri della specie nativa. Riesce a salvarla ma i due vengono inseguiti anche fuori dal pianeta e come se non bastasse sembra che nuovi cacciatori di taglie l’abbiano preso di mira.

Fossili di Jablonskipora kidwellae (Foto cortesia Paul Taylor/London's Natural History Museum)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Papers in Palaeontology” descrive la scoperta di una specie di briozoi chiamata Jablonskipora kidwellae che costituisce un anello mancante evoluzionario. Si tratta infatti dei primi briozoi moderni a crescere in una struttura e il loro studio potrebbe aiutare a far luce sull’evoluzione di questi piccoli invertebrati che vivono in colonie e fanno parte di un phylum emerso nel periodo Cambriano, circa 500 milioni di anni fa.

Stromatoliti scoperti in Tasmania (Foto cortesia Proemse et al)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Scientific Reports” descrive la scoperta di moderni organismi che generano stromatoliti, tra i più antichi organismi vissuti sulla Terra, in Tasmania, in un’area della cosiddetta Tasmanian Wilderness, considerata Patrimonio dell’umanità dell’UNESCO. Nel corso dell’esplorazione di aree umide carsiche, un gruppo di ricercatori si è imbattuto in questi rari organismi, i primi scoperti in Tasmania e quindi utili a capire l’evoluzione e la quasi sparizione di organismi anticamente molto comuni.

A Quantum Murder di Peter F. Hamilton

Il romanzo “A Quantum Murder” di Peter F. Hamilton è stato pubblicato per la prima volta nel 1994. È il secondo della trilogia di Greg Mandel e segue “Mindstar Rising”. È inedito in Italia.

Il Professor Edward Kitchener ha vinto ben due premi Nobel ed è uno degli scienziati più celebri del mondo ma continua anche la sua attività di insegnante universitario. In particolare è una sorta di mentore per studenti dotati di capacità superiori. È anche noto per fornire “lezioni particolari” alle studentesse.

Quando Edward Kitchener viene ucciso in un modo particolarmente brutale che ricorda il modus operandi di un serial killer rinchiuso da anni in un manicomio criminale, per la polizia inglese il caso è molto scottante. Kitchener stava lavorando anche a un progetto per la Event Horizon e per vederci chiaro la proprietaria dell’azienda Julia Evans chiede l’aiuto di Greg Mandel.