August 2016

I membri dell'equipaggio della missione Hi-SEAS IV escono dal loro habitat (Foto cortesia Università delle Hawaii)

Domenica 28 agosto 2016 è terminata la missione Hi-SEAS (Hawaii Space Exploration Analog and Simulation) IV, una simulazione di una missione su Marte condotta sulle pendici del vulcano Mauna Loa. Sei persone hanno trascorso un anno in condizioni simili a quelle che dovrebbero affrontare gli astronauti sul pianeta Marte con un habitat a forma di cupola come casa.

The Sunless Countries di Karl Schroeder

Il romanzo “The Sunless Countries” di Karl Schroeder è stato pubblicato per la prima volta nel 2009. È il quarto romanzo della serie di Virga. È al momento inedito in Italia.

Leal Hieronyma Maspeth lavora come tutor all’università della città di Sere, dove l’unica luce è quella generata dalle lampade. Leal ha tanti sogni ma la sua posizione all’università rimane abbastanza precaria. Le cose peggiorano quando il partito al governo comincia a emanare leggi che rendono gli studi inutili perché la realtà verrà decisa attraverso il voto democratico.

Quando alcune navi svaniscono nel nulla, cominciano a diffondersi storie di mostri. L’arrivo di Hayden Griffin, l’uomo che ha acceso il sole e acclamato come eroe, dà speranza a Sere ma la situazione è più complessa di quello che pensano le autorità cittadine. L’improbabile collaborazione tra Leal e Hayden permette di scoprire che i pericoli vengono da molto lontano.

Octobot (Immagine cortesia Lori Sanders/Harvard University)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature” descrive la creazione di un octobot, un robot con l’aspetto di un polpo prodotto utilizzando materiali soffici. Un team dell’università di Harvard ha messo assieme varie discipline combinando ingegneria meccanica e microfluidica per creare con una stampante 3D e altri metodi produttivi un piccolo prototipo dotato di una programmazione autonoma.

Scheletro di orso delle caverne

Un articolo pubblicato sulla rivista “Journal of Quaternary Science” descrive una ricerca sull’orso delle caverne (Ursus spelaeus). Un team internazionale di paleontologi guidato dal professor Hervé Bocherens del Senckenberg Center for Human Evolution and Palaeoenvironment all’Università di Tubinga ha studiato ossa di questi antichi animali concludendo che la loro dieta era vegana. Essi propongono anche l’ipotesi che proprio quella dieta abbia portato all’estinzione dell’orso delle caverne circa 25.000 anni fa.

Doctor Who - Colony in Space

“Colony in Space” è un’avventura dell’ottava stagione della serie classica di “Doctor Who” trasmessa nel 1971. Segue “The Claws of Axos” ed è composta da sei parti, scritta da Malcolm Hulke e diretta da Michael Briant.

La storia

Tre Time Lord si incontrano per discutere del furto di file confidenziali che riguardano un’arma potentissima. Sono costretti ad ammettere che l’unico in grado di gestire una situazione del genere è il Dottore ma la missione richiede un viaggio nello spazio e in un’altra epoca perciò devono temporaneamente sospendere il suo esilio sulla Terra.

Il Terzo Dottore (Jon Pertwee) sta lavorando al Tardis quando esso si attiva e si smaterializza trasportando il Dottore e Jo Grant (Katy Manning), che vi era entrata, sul pianeta Uxarieus nel XXV secolo. Il Dottore si rende conto che sono stati i Time Lord a controllare il Tardis a distanza e deve capire perché l’abbiano inviato su quella che appare come una piccola colonia umana.