October 6, 2021

Trilobite dell'ordine Phacopida (Foto cortesia Brigitte Schoenemann)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Scientific Reports” riporta uno studio sugli occhi dei trilobiti della specie Geesops schlotheimi, che visse circa 390 milioni di anni fa. Un team di ricercatori guidato dalla zoologa Brigitte Schoenemann ha esaminato fossili di questo trilobite e vecchie immagini a raggi X di fossili per studiarne gli occhi. La struttura di quegli occhi è peculiare anche tra i trilobiti ed esistente solo nell’ordine Phacopida: è caratterizzata da un numero ridotto di lenti relativamente grandi ben separate tra di loro ognuna delle quali è ricoperta da una propria cornea. Si tratta di una struttura sofisticata che forse era utile per vedere con poca luce.