May 2017

Sensore ottenuto dall'integrazione grafene-CMOS (Immagine cortesia ICFO/ D. Bartolome)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature Photonics” descrive lo sviluppo della prima fotocamera basata sul grafene. Un team di ricercatori dell’Istituto di scienze fotoniche (Institute of Photonic Sciences-ICFO) ha integrato un circuito integrato di tipo CMOS con il grafene creando un sensore di immagini ad alta risoluzione costituito da centinaia di migliaia di fotorivelatori basati su grafene e punti quantici. La fotocamera è sensibile allo stesso tempo a ultravioletti, luce visibile e infrarossi.

The Stone Rose di Jacqueline Rayner

Il romanzo “The Stone Rose” di Jacqueline Rayner è stato pubblicato per la prima volta nel 2006. È al momento inedito in Italia.

Mickey porta il Decimo Dottore, Rose e Jackie al British Museum dopo aver scoperto che vi è esposta una statua romana della dea Fortuna risalente al 120 D.C. il cui volto è assolutamente identico a quello di Rose. Ritenendo che non si tratti di una coincidenza, il Dottore porta Rose nella Roma dell’epoca.

Arrivati a Roma, il Dottore e Rose finiscono rapidamente coinvolti nelle vicende della famiglia di Gracilis, il cui figlio è misteriosamente scomparso. Ciò li porta a incontrare lo scultore Ursus e una strana ragazza che sembra in grado di prevedere realmente il futuro.

Ricostruzione artistica di Luskhan itilensis (Immagine cortesia Andrey Atuchin)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Current Biology” descrive lo studio di una nuova specie appartenente al gruppo dei pliosauridi chiamata Luskhan itilensis scoperta nell’odierna Russia circa 130 milioni di anni fa. Un team di scienziati che include Gleb N. Uspensky della Ulyanovsk State University, che scoprì questo rettile marino, ha esaminato i fossili concludendo che ci furono convergenze evolutive tra diverse specie dopo un’estinzione avvenuta alla fine del periodo Giurassico.

Robert Ludlum nacque il 25 maggio 1927 a New York. Solo nel 1971 Robert Ludlum fece il suo esordio come scrittore con il romanzo “L’Eredità Scarlatti” (“The Scarlatti Inheritance”). Esso contiene alcuni elementi che divennero tipici dei romanzi di spionaggio di quest’autore con la presenza di un gruppo di persone ricche e potenti che cercano di manipolare una serie di eventi senza esitare a commettere omicidi per evitare che segreto pericolosi per loro vengano svelati.

Dopo vari altri successi, nel 1980 Robert Ludlum pubblicò il romanzo “Un nome senza volto” (“The Bourne Identity”), il primo dedicato al personaggio di Jason Bourne, un agente segreto che perde la memoria dopo essere stato ferito gravemente. Questo romanzo in cui l’elemento di thriller psicologico è molto importante venne adattato nel film TV “Identità bruciata” (“The Bourne Identity”) del 1988 e nel film “The Bourne Identity” del 2002, che però a parte il concetto iniziale ha una trama molto diversa da quella del romanzo.

Robert Ludlum morì il 12 marzo 2001 per le conseguenze delle ferite riportate in un incendio scoppiato nella sua villa il 10 febbraio. Le circostanze di quell’evento sono degne di una delle sue storie, tanto che anni dopo Kenneth Kearns, nipote dell’autore, accusò apertamente la moglie di Ludlum di averlo ucciso.

Alcuni romanzi vennero pubblicati postumi con la firma del solo Robert Ludlum o in collaborazione con altri scrittori. Negli anni successivi Eric Van Lustbader riprese la serie di Jason Bourne e finora ha pubblicato altri 10 romanzi sulle avventure del celebre agente segreto.

I romanzi di Robert Ludlum sono stati pubblicati in 40 nazioni in 33 lingue. Il loro successo è dovuto alla capacità dell’autore di raccontare complotti internazionali con menti diaboliche ed eroi a volte inaspettati perché in certi casi si tratta di persone comuni piuttosto che di agenti segreti che devono lottare contro forze apparentemente soverchianti. Questi eroi devono viaggiare, a volte in fuga, per tutto il mondo arrivando a volte in luoghi poco conosciuti sottolineati da personaggi locali che parlano in lingue ancor meno conosciute.

I complotti che vengono sviluppati nei romanzi di Robert Ludlum hanno elementi sopra le righe per i grandi complotti ma a volte sembrano fin troppo realistici per le motivazioni di membri di governi, forze armate e varie agenzie governative interessate a controllare i loro cittadini più che a servirli. In queste occasioni anche i terroristi vengono usati per fini oscuri che non hanno nulla a che fare con le ideologie per cui agiscono. Sono mix di elementi che da decenni catturano l’interesse di milioni di lettori in tutto il mondo.

Fossile di Parvancorina minchami (Foto Masahiro miyasaka)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Biology Letters” descrive una ricerca su un organismo appartenente al genere Parvancorina vissuto oltre 540 milioni di anni fa che conclude che avesse una mobilità superiore a quanto si pensasse finora. Un team di ricercatori ha creato simulazioni per capire come l’acqua fluisse attorno al corpo di una Parvancorina per capirne la mobilità. Questa ricerca contraddice l’idea comune che gli organismi appartenenti alla cosiddetta fauna di Ediacara avessero una vita statica.