Paleontologia

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Una nuova ricerca sui microfossili di Strelley Pool conferma che sono tra le più antiche tracce di forme di vita

Un articolo pubblicato sulla rivista “Geochemical Perspectives Letters” descrive una nuova ricerca sui microfossili della formazione di Strelley Pool, nell’Australia occidentale, datati 3,4 miliardi di anni fa. Un team di ricercatori guidato dal dottor Julien Alleon dell’IMPMC francese e del MIT americano ha fornito prove che i residui chimici degli antichi microfossili corrispondono a quelli di fossili di batteri più recenti. Si tratta di una conferma dell’origine biologica di quelle formazioni, da anni al centro di discussioni.

Modello 3D del teschio di Caelestiventus hanseni (Immagine cortesia Nate Edwards / Brigham Young University)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature Ecology and Evolution” descrive la scoperta di uno pterosauro che visse nell’odierno Utah circa 210 milioni di anni fa. Chiamato Caelestiventus hanseni, è stato studiato da un team di ricercatori grazie a una TAC che ha permesso di creare un modello tridimensionale dell’unico esemplare nell’arenaria della formazione in cui è stato trovato. Si tratta di uno dei più antichi pterosauri conosciuti e ciò permetterà di capire meglio l’origine e l’evoluzione di quel gruppo di rettili.

Strumenti trovati a Saffaqah (Immagine cortesia Shipton et al.)

Un articolo pubblicato sulla rivista “PLOS ONE” descrive una ricerca su una popolazione di Homo erectus che sostiene che la loro estinzione sia stata dovuta in parte a causa della loro pigrizia. Un team coordinato dalla Australian National University (ANU) ha compiuto scavi nella località di Saffaqah, vicino a Dawadmi, nell’Arabia Saudita centrale, ha esaminato resti appartenenti alla Cultura acheuleana del paleolitico inferiore concludendo che nella raccolta di risorse e nella produzione di strumenti gli Homo erectus locali usavano strategie del minimo sforzo con una scarsa capacità di adattamento che potrebbe essere stata fatale a lungo termine.

Fossile di Stromatoveris psygmoglena (Foto cortesia J. Hoyal Cuthill)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Paleontology” descrive uno studio comparato di vari organismi della cosiddetta fauna di Ediacara con quello chiamato Stromatoveris psygmoglena. Jennifer F. Hoyal Cuthill del Tokyo Institute of Technology e dell’Università britannica di Cambridge e Jian Han della Northwest University di Xi’an, in Cina, hanno analizzato oltre 200 fossili di esemplari di questa specie risalenti a circa 518 milioni di anni fa. Un confronto con altri organismi che vissero più tardi suggeriscono che fossero tutti animali che formavano un loro gruppo, che è stato chiamato Petalonamae.

Silhouette e ossa di Lingwulong shenqi

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature Communications” descrive l’identificazione di una nuova specie di dinosauro sauropode che visse nell’odierna Cina nel periodo Giurassico, circa 174 milioni di anni fa. Chiamato Lingwulong shenqi, quest’animale è stato classificato nella superfamiglia dei diplodocoidei dai ricercatori che hanno studiato gli scheletri parziali di diversi individui trovati assieme nel 2005. Questa scoperta indica che questi dinosauri vivevano nell’attuale Asia orientale prima che la Pangea si frammentasse, arrivandovi almeno 15 milioni di anni prima di quanto si pensasse.