2019

IBM Q System One (Foto cortesia International Business Machines Corporation. Tutti i diritti riservati)

Al CES l’IBM ha annunciato il suo primo computer quantistico commerciale a 20 qubit chiamato IBM Q System One e l’IBM Q Quantum Computation Center per i propri clienti commerciali. Da diversi anni IBM stava sviluppando i propri sistemi quantistici IBM Q, anche grazie a test condotti permettendone ai clienti l’accesso via cloud e offrendo la possibilità di sviluppare applicazioni apposite, ora ha annunciato un sistema dichiarando un’affidabilità paragonabile a quella di un mainframe classico.

Orion: La Fortezza di Mike Resnick (edizione americana)

Il romanzo “Orion: La Fortezza” (“The Fortress in Orion”) di Mike Resnick è stato pubblicato per la prima volta nel 2014. È il primo romanzo della serie Dead Enders. In Italia è stato pubblicato da Mondadori nel n. 1662 di “Urania” nella traduzione di Fabio Feminò.

Al colonnello Nathan Pretorius vengono affidate le missioni segrete più difficili in territorio nemico e alla fine dell’ultima è morto per alcuni minuti prima che i medici riuscissero a riportarlo in vita. Per questo motivo, non vuole più essere coinvolto in altre missioni per conto della Democrazia ma il generale Cooper trova il modo di convincerlo a condurre una missione importantissima per le sorti della guerra contro la Coalizione Transkei.

La Democrazia è riuscita a far crescere un clone di Michkag, un generale chiave della Coalizione Transkei: riuscire a sostituirlo a quello vero vorrebbe dire permettergli di influenzare i nemici su posizioni più orientate verso un trattato di pace. Michkag è costantemente sotto protezione e Nathan Pretorius sceglie una gruppo di eroi improbabili per infiltrarsi nella fortezza su Orion per procedere alla sostituzione.

Piante naturali (a sinistra) e modificate (a destra) (Foto cortesia Claire Benjamin/RIPE Project)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Science” riporta la sperimentazione dell’uso di una tecnica genetica per aumentare l’efficienza della fotosintesi delle piante. Un team di ricercatori guidati dal biologo molecolare Paul South dell’Agricultural Research Service americano ha portato avanti questa sperimentazione all’interno del progetto Realizing Increased Photosynthetic Efficiency (RIPE), che ha proprio questo scopo per migliorare la sostenibilità delle coltivazioni agricole e aumentare la produttività dei terreni. Le piante modificate hanno aumentato la loro crescita del 40%.

Sergio Leone sul set di C'era una volta in America

Sergio Leone nacque il 3 gennaio 1929 a Roma. Le sue prime esperienze legate al cinema furono anche come comparsa ma già negli anni ’40 cominciò a lavorare come assistente alla regia o direttore della seconda unità, spesso senza essere accreditato, anche in produzioni importanti come “Ladri di biciclette”, “Quo Vadis” e “Ben-Hur”, e come sceneggiatore.

Sergio Leone morì il 30 aprile 1989 per un attacco cardiaco. Con pochi film ha cambiato il cinema western andando ben oltre gli stereotipi del genere aggiungendovi un notevole realismo, fino ad aggiungere negli ultimi film anche elementi sociali e politici che generarono qualche controversia. La sua eredità è importante e rimane viva.

Fossile di Klobiodon rochei (Foto MOS1985)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Acta Palaeontologica Polonica” riporta la scoperta di una nuova specie di pterosauro. Chiamato Klobiodon rochei dai paleontologi Michael O’Sullivan e David Martill dell’Università britannica di Portsmouth, era uno dei più grandi pterosauri conosciuto nel Giurassico medio con un’apertura alare stimata attorno ai due metri. Nonostante ciò, l’esemplare studiato era stato scambiato per un’altra specie e messo da parte nel XIX secolo finché il suo esame non ha portato alla nuova classificazione.