November 2016

Schema degli invertebrati (Immagine cortesia Università di Sydney)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature” descrive la scoperta di 1.445 nuovi virus di RNA, o retrovirus, che includono alcune famiglie finora sconosciute. Un team dell’Università di Sydney e del Centro cinese per il controllo e la prevenzione delle malattie a Pechino ha concentrato l’attenzione sugli invertebrati per scoprire i virus che li infettano. L’uso di nuove tecnologie ha permesso di estendere le conoscenze delle famiglie di virus ma anche di nuovi modi per determinare quali causino malattie umane.

Only Human di Gareth Roberts

Il romanzo “Only Human” di Gareth Roberts è stato pubblicato per la prima volta nel 2005. È al momento inedito in Italia.

Il Nono Dottore vuole portare Rose Tyler e il Capitano Jack Harkness su Kegron Pluva ma il Tardis rileva una distorsione temporale causata da una macchina del tempo “sporca”. Il viaggio previsto deve attendere e il Dottore traccia la rotta per la Terra dell’inizio del XXI secolo.

I viaggiatori scoprono che c’è qualcosa di strano quando apprendono che un uomo vestito da uomo delle caverne è stato coinvolto in una rissa. Quando vanno all’ospedale in cui è stato portato, dove la sua presenza viene coperta da un falso allarme Ebola, il Dottore si rende conto che si tratta di un uomo di Neanderthal. Parlando con lui, capisce l’origine della distorsione temporale, che dev’essere eliminata per evitare altri problemi.

Rappresentazione delle traduzioni del sistema GNMT (Immagine cortesia Google)

Poche settimane dopo aver annunciato che il servizio Google Traduttore sarebbe stato aggiornato per usare un sistema di apprendimento automatico chiamato Google Neural Machine Translation (GNMT), gli ingegneri che se ne occupano hanno annunciato che il nuovo sistema ha fatto grossi progressi. In particolare, ha mostrato di poter tradurre da una certa lingua ad un’altra anche senza un addestramento specifico grazie a un’interlingua creata da sé.

Poul Anderson nel 1985

Poul William Anderson nacque il 25 novembre 1926 a Bristol, in Pennsylvania, negli USA. Nel 1948 Poul Anderson si laureò in fisica magna cum laude, nonostante ciò decise di dedicarsi a tempo pieno alla carriera di scrittore. Nel corso dei decenni, Poul Anderson ha scritto molti romanzi e racconti inclusi nei suoi vari cicli e altri autonomi. Quando il fantasy cominciò a rendere maggiormente, Anderson aumentò la sua attività di pubblicazione di opere di quel genere. Poul Anderson morì di cancro il 31 luglio del 2001. I molti premi ricevuti dalle sue opere nel corso dei decenni sono solo una delle indicazioni del loro valore. È un autore che è stato fortemente apprezzato sia nel campo della fantascienza che del fantasy e giustamente è considerato tra i maestri di questi generi.

Eoconfuciusornis zhengi (Foto cortesia dottor Xiaoli Wang)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Proceedings of the National Academy of Sciences” descrive una ricerca su un uccello vissuto circa 130 milioni di anni fa chiamato Eoconfuciusornis zhengi. Un team di ricercatori della North Carolina State University, dell’Accademia cinese delle Scienze e della Linyi University hanno trovato nell’esemplare fossile conosciuto di quest’uccello tracce di cheratina e melanosomi e sono riusciti a provare che si tratta di tracce delle sue penne.