Biochimica / chimica

Encelado e i getti di acqua, ghiaccio e materiali organici provenienti dal suo polo sud (Immagine NASA/JPL/Space Science Institute)

Il 27 marzo 2012, la sonda spaziale Cassini è passata ad un’altezza di soli 74 km dal polo sud di Encelado. In questo modo, la sonda ha potuto utilizzare i suoi spettrometri per analizzare le particelle dei getti provenienti da questo satellite. È risultato che questi getti contengono materiali organici e sali con un livello di salinità molto simile a quello degli oceano terrestri.

Molecole organiche complesse trovate in meteoriti (concetto artistico del Goddard Space Flight Center/Chris Smith NASA)

Al Goddard Space Flight Center della NASA sono state effettuate approfondite analisi su dodici meteoriti ricchi di carbonio, trovandovi adenina e guanina, ovvero due delle basi azotate del DNA, ma anche altre molecole correlate alle basi azotate come la 2,6-diaminopurina e la 6,8-diaminopurina.

Robert Bunsen

Robert Wilhelm Eberhard Bunsen nacque il 31 marzo 1811 a Gottinga nell’allora regno di Hannover, oggi parte della Germania. Le sue scoperte e invenzioni nel campo della chimica lo hanno reso uno degli scienziati più celebri nel suo campo.

Linus Pauling (Foto Library of Congress)

Lo scienziato e attivista pacifista Linus Carl Pauling nacque a Portland, Oregon, USA, il 28 febbraio 1901. Ha ricevuto un premio Nobel per la chimica ed un premio Nobel per la pace.