Terra incognita di Ian McDonald

Il romanzo “Terra incognita” (“Planesrunner”) di Ian McDonald è stato pubblicato per la prima volta nel 2012. È il primo libro della serie Everness. In Italia è stato pubblicato da Mondadori nel n. 1638 di Urania nella traduzione di Alessandro Vezzoli.

Everett Singh va a incontrare suo padre ma riesce solo a vederlo mentre viene rapito in un’azione molto rapida. Il ragazzo riesce solo a scattare qualche fotografia con il suo cellulare dell’automobile usata per portare via suo padre, non abbastanza per convincere i poliziotti, anche perché Tejendra Singh è un fisico teorico, non si occupa di energia atomica o altre ricerche sensibili.

Scorato dallo scetticismo dei poliziotti e di sua madre, Everett cerca di analizzare da sé le fotografie che ha scattato. Mentre sta cercando di capire cosa possa volere qualcuno da un fisico che si occupa di universi paralleli, trova sul computer un messaggio programmato da suo padre. Cos’è il misterioso infundibulo che gli ha inviato?

Fossile di Protoceratops andrewsi neonato (Foto cortesia Gregory Erickson, FSU)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Proceedings of the National Academy of Sciences” descrive una ricerca sui tempi di incubazione delle uova dei dinosauri. Un team di ricercatori guidato da Gregory Erickson della Florida State University ha analizzato rari fossili di embrioni di due specie di dinosauri e ha concluso che le uova di questi antichi animali si schiudevano dopo un periodo di tre e sei mesi, a seconda della specie.

La Gigafactory (Foto cortesia Tesla Motors)

Tesla Motors ha annunciato l’entrata in funzione della Gigafactory, l’enorme fabbrica di celle per batterie agli ioni di litio da essere usate per le batterie delle automobili elettriche prodotte dall’azienda e per i prodotti di accumulazione di elettricità. Questo è solo l’inizio per l’azienda fondata da Elon Musk perché la Gigafactory è attiva solo in parte ma potrà già avvantaggiarsi dell’accordo siglato con Panasonic.

Limusaurus inextricabilis con i denti indicati nel cucciolo (Immagine cortesia George Washington University)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Current Biology” descrive una ricerca su un dinosauro con caratteristiche simili agli uccelli chiamato Limusaurus inextricabilis. Un team di ricercatori ha studiato 19 esemplari che andavano da piccoli appena nati ad adulti scoperti nell’odierna provincia di Xinjiang in Cina per analizzare come essi sviluppassero una dentatura che perdevano nel corso del tempo.

The Arrows of Time di Greg Egan

Il romanzo “The Arrows of Time” di Greg Egan è stato pubblicato per la prima volta nel 2013. È il terzo libro della trilogia Orthogonal ed è il seguito di “The Eternal Flame”. È inedito in Italia.

L’astronave generazionale Peerless sta viaggiando nello spazio alla ricerca di una tecnologia in grado di salvare il mondo natale del suo equipaggio sfruttando il fatto che il tempo sull’astronave scorre diversamente rispetto al pianeta. Tuttavia, dopo diverse generazioni, c’è chi non è interessato a lavorare per salvare un mondo che non ha mai neppure visto.

I tanti progressi scientifici e tecnologici hanno portato anche profondi cambiamenti sociali, non senza problemi. Quando viene creato uno strumento che permette di comunicare con il futuro, le reazioni sono molto diverse. Viene deciso di mettere al voto il suo utilizzo ma c’è chi vuole impedire quella possibilità con ogni mezzo.