Paleontologia

Concetto artistico di vegave nel suo habitat con la siringe in evidenza (Immagine cortesia Nicole Fuller/Sayo Art for UT Austin)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature” descrive una ricerca sugli organi vocali del vegave (Vegavis iaai), un uccello vissuto oltre 66 milioni di anni fa, alla fine dell’era dei dinosauri. L’analisi dei fossili scoperti nel 1992 nell’isola Vega, in Antartide, ha mostrato che essi includono la siringe, la struttura anatomica che permette agli uccelli di cantare o cinguettare. Ciò dimostra per la prima volta che anche uccelli così antichi avevano tali capacità.

Ricostruzione di Rativates evadens (Immagine cortesia Andrey Atuchin)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Journal of Vertebrate Paleontology” descrive una ricerca su un dinosauro teropode vissuto verso la fine del periodo Cretaceo, circa 76 milioni di anni fa, che è stato chiamato Rativates evadens. Un team di paleontologi guidato da Bradley McFeeters della Carleton University ha riesaminato uno scheletro parziale che era stato attribuito alla specie Struthiomimus altus concludendo che le sue caratteristiche sono abbastanza diverse da costituire addirittura un altro genere.

Illustrazione di drepanosauro (Immagine cortesia Victor Leshyk)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Current Biology” descrive lo studio di fossili di drepanosauro (Drepanosaurus unguicaudatus), un rettile vissuto nel periodo Triassico, circa 212 milioni di anni fa. Il ritrovamento di fossili completi di quest’animale nel New Mexico ha permesso di effettuare esami approfonditi che hanno confermato che esso aveva braccia molto forti con un enorme artiglio e una conformazione anatomica decisamente fuori dal normale che ha sorpreso i paleontologi.

Schema di convergenze evolutive (Immagine cortesia Michelle Stocker et al.)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Current Biology” descrive una ricerca su una specie di rettile che è stata chiamata Triopticus primus. Un gruppo di paleontologi guidati da Michelle Stocker del College of Science di Virginia Tech ha studiato questo rettile vissuto circa 230 milioni di anni fa notando varie caratteristiche simili a quelle di dinosauri pachycephalosauridi vissuti 100 milioni di anni dopo. La ricerca ha rivelato anche altre somiglianze tra animali contemporanei al Triopticus primus e dinosauri vissuti milioni di anni dopo.

Alligatore del Mississippi

Due articoli, uno pubblicato sulla rivista “Journal of Herpetology” e un altro sulla rivista “Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology”, descrivono una ricerca sull’alligatore del Mississippi (Alligator mississippiensis). Un team di ricercatori guidato dal dottor Evan Whiting dell’Università del Minnesota afferma che 8 milioni di anni fa erano uguali a oggi e perfino 30 milioni di anni fa non erano molto diversi perciò sono più antichi del previsto.