Paleontologia

Aethiocarenus Burmanicus (Foto cortesia Oregon State University)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Cretaceous Research” descrive un insetto trovato in un pezzo d’ambra risalente a circa 100 milioni di anni fa. Un team della Oregon State University (OSU) l’ha studiato e vi ha trovato caratteristiche abbastanza diverse da quelle di qualsiasi altro insetto da meritare la creazione di un nuovo ordine tassonomico per la sua classificazione, avvenuta con il nome Aethiocarenus burmanicus per la sua specie.

Esemplari di Megistaspis hammondi (Immagine cortesia University of Adelaide)

Due articoli pubblicati in un brevissimo arco di tempo descrivono due ricerche sui trilobiti, artropodi molto diffusi nell’era Paleozoica. Un articolo pubblicato sulla rivista “Scientific Reports” descrive tre esemplari di trilobiti della specie Megistaspis hammondi di cui si è fossilizzata anche una parte dell’apparato digerente e le prime paia di zampe. Un articolo pubblicato sulla rivista “Geology” descrive la scoperta di un fossile di trilobite della specie Triarthrus eatoni assieme alle sue uova, le prime scoperte di questi animali.

Ricostruzione di Haplophrentis carinatus (Immagine cortesia Danielle Dufault/ROM)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Nature” descrive una ricerca sull’aplofrentide (Haplophrentis carinatus) e in generale del gruppo degli ioliti, o iolitidi, animali vissuti durante il periodo Cambriano, a partire da 530 milioni di anni fa circa. Un team di ricercatori dell’Università di Toronto ha raccolto le prove che questi animali sono imparentati con i brachiopodi (phylum Brachiopoda), invertebrati marini che esistevano già a quell’epoca di cui alcune specie esistono anche oggi.

Fossile di Protoceratops andrewsi neonato (Foto cortesia Gregory Erickson, FSU)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Proceedings of the National Academy of Sciences” descrive una ricerca sui tempi di incubazione delle uova dei dinosauri. Un team di ricercatori guidato da Gregory Erickson della Florida State University ha analizzato rari fossili di embrioni di due specie di dinosauri e ha concluso che le uova di questi antichi animali si schiudevano dopo un periodo di tre e sei mesi, a seconda della specie.

Limusaurus inextricabilis con i denti indicati nel cucciolo (Immagine cortesia George Washington University)

Un articolo pubblicato sulla rivista “Current Biology” descrive una ricerca su un dinosauro con caratteristiche simili agli uccelli chiamato Limusaurus inextricabilis. Un team di ricercatori ha studiato 19 esemplari che andavano da piccoli appena nati ad adulti scoperti nell’odierna provincia di Xinjiang in Cina per analizzare come essi sviluppassero una dentatura che perdevano nel corso del tempo.