Biologia

Megavirus al microscopio elettronico

Il professor Jean-Michel Claverie e la dottoressa Chantal Aberge dell’università francese di Aix-Marseille (Aix-Marseille Université) hanno scoperto i virus più grandi del mondo, che sono stati chiamati Pandoravirus. Sono state trovate due specie, il Pandoravirus salinus, che vive nell’acqua salina vicino alla foce del fiume cileno Tunquen, e il Pandoravirus dulcis, che vive in un laghetto d’acqua dolce vicino a Melbourne, in Australia.

Rappresentazione di un virus batteriofago

Un gruppo di ricercatori della San Diego State University guidato dal microbiologo Forest Rohwer ha scoperto che il muco presente nel corpo di quasi tutti gli animali in vari organi contiene virus batteriofagi che possono funzionare come un secondo sistema immunitario che protegge dalle infezioni.

Ci ha lasciati sabato scorso nella sua casa a Nethen, in Belgio, il biochimico Christian de Duve. Le sue condizioni di salute si erano deteriorate e alcune settimane fa aveva deciso di richiedere l’eutanasia, che in Belgio è legale. Nel 1974, Christian de Duve ricevette il Premio Nobel per la medicina e la fisiologia assieme ad Albert Claude e George E. Palade per le loro scoperte sull’organizzazione strutturale e funzionale della cellula.

Un esemplare di Latimeria Chalumnae, un moderno celacanto

Un team internazionale coordinato dal Broad Institute, un centro di ricerca affiliato con il Massachusetts Institute of Technology (MIT) e l’università di Harvard, ha annunciato il aver completato il sequenziamento del genoma di un celacanto, un pesce che era ritenuto estinto fino al 1938, quando ne venne trovato un esemplare vivente.