Biologia

Rita Levi Montalcini nel 2009 (Foto Presidenza della Repubblica Italiana)

Ci ha lasciati oggi Rita Levi-Montalcini, neurologa e dal 2001 senatrice a vita nel Parlamento italiano. Nata il 22 aprile 1909 a Torino, per la sua scoperta del Nerve Growth Factor (NGF), nel 1986 ricevette il Premio Nobel per la medicina.

Nel dicembre 2010, la scoperta di un batterio chiamato GFAJ-1 nel Lago Mono in California aveva fatto sensazione. Gli scienziati che l’avevano studiato avevano infatti dichiarato che era in grado di utilizzare l’arsenico al posto del fosforo tra gli elementi base della propria biochimica. Ora però Due nuovi studi smentiscono che il batterio utilizzi l’arsenico nel suo DNA.

Il lander Viking 2 su Marte a Utopia Planitia nel 1976 (immagine JPL/NASA)

Nel 1976, i lander Viking 1 e 2 effettuarono su Marte un esperimento che aveva lo scopo di verificare se vi fosse vita sul pianeta rosso. Alcune reazioni chimiche rivelate furono inattese ma non vennero considerate una prova dell’esistenza di forme di vita. La questione rimase controversa e oggi un team internazionale di scienziati che ha condotto nuove analisi sui dati dell’epoca ha invece concluso che probabilmente su Marte c’è vita.