Attualità

Foto ufficiale della NASA di Steven Nagel

Ci ha lasciati giovedi 21 agosto 2014 l’ex astronauta Steven Nagel a causa di un cancro. Lascia la moglie Linda M. Godwin, anche lei ex astronauta, e le loro due figlie. Nel 1985, fece parte dell’equipaggio dello Space Shuttle Discovery nella missione STS-51-G. Sempre nel 1985, fece parte dell’equipaggio dello Space Shuttle Challenger nell’ultima missione completata, la STS-61-A comandata da Hank Hartsfield. Nel 1991, fu il comandante dell’equipaggio dello Space Shuttle Atlantis nella missione STS-37. Nel 1993, fu il comandante dell’equipaggio dello Space Shuttle Columbia nella missione STS-55.

L'amministratore della NASA Charles Bolden, gli astronauti Mike Collins, Buzz Aldrin e Jim Lovell e il direttore del Kennedy Space Center Robert Cabana davanti al Neil Armstrong Operations and Checkout Building (Foto NASA/Kevin O’Connell)

Ieri al Kennedy Space Center tra le tante celebrazioni per il quarantacinquesimo anniversario del primo sbarco umano sulla Luna c’è stata una cerimonia che ha onorato Neil Armstrong dando il suo nome ad un edificio storico del centro finora conosciuto come Operations and Checkout Building. Fu lì che Armstrong e gli altri astronauti della missione Apollo 11 si prepararono per il lancio.

Foto ufficiale di Henry Warren "Hank" Hartsfield, Jr. come astronauta (Foto NASA)

L’ex astronauta americano Hank Hartsfield ci ha lasciato nella giornata di ieri, 17 luglio 2014, a causa di complicazioni sopravvenute in seguito ad un’operazione alla schiena a cui si era sottoposto mesi fa. Hank Hartsfield ha volato sullo Space Shuttle Columbia nella missione STS-4, sullo Space Shuttle Discovery nella missione STS-41-D e sullo Space Shuttle Challenger nella missione STS-61-A.

Il tifone Neoguri visto dalla Stazione Spaziale Internazionale (Foto Alexander Gerst)

Negli ultimi giorni il tifone Neoguri ha raggiunto il sud del Giappone colpendo duramente la prefettura di Okinawa. Il 6 luglio, l’agenzia meteorologica giapponese ha avvisato gli abitanti delle isole Ryukyu che Neoguri potrebbe essere tra i tifoni più potenti che abbiano mai colpito la nazione. Le sue dimensioni possono essere viste davvero solo dall’alto e gli astronauti a bordo dalla Stazione Spaziale Internazionale ne hanno scattato varie fotografie.

Spazzatura che si accumula a Kamilo Beach nelle Hawaii

Uno studio pubblicato nella rivista “Proceedings of the National Academy of Sciences” illustra i risultati di una ricerca sui rifiuti di plastica presenti negli oceani di tutto il mondo. Un gruppo di scienziati ha prelevato campioni di rifiuti in varie aree oceaniche nel 2010 e 2011 e dai dati raccolti hanno valutato che la quantità di plastica negli oceani non supera le 40.000 tonnellate. Altre ricerche che avevano tenuto in conto dati che arrivano agli anni ’70 stimavano che ci fosse anche un milione di tonnellate di plastica negli oceani e ciò pone il problema di cosa sia successo alla plastica mancante.