April 2015

La notte del bombardiere di Serge Brussolo

Il romanzo “La notte del bombardiere” (“La Nuit du bombardier”) di Serge Brussolo è stato pubblicato per la prima volta nel 1989. In Italia è stato pubblicato da Mondadori nei nn. 1119 e 1617 di “Urania” nella traduzione di Maurizio Vinelli.

David è appena adolescente quando si trova ad assistere allo stupro di sua madre senza poter reagire in alcun modo. La donna rimane talmente traumatizzata da dover essere ricoverata in un ospedale psichiatrico. In assenza del padre, la nonna di David spedisce il ragazzo in un collegio senza tante cerimonie.

Triviana è una cittadina decadente, ancora segnata da un evento risalente alla II Guerra Mondiale, quando un bombardiere, o almeno così dice la storia ufficiale, è precipitato su un luna park nell’area causando molti danni, morti e feriti. Non sembra il luogo più adatto a David per riprendersi e la situazione diventa peggiore quando comincia ad addentrarsi nei misteri riguardanti la notte del bombardiere.

Henry Kuttner nacque il 7 aprile 1915 a Los Angeles, in California, negli USA. Durante la sua carriera ha scritto molte storie di fantascienza, fantasy e horror. Nel 1940 si è sposato con la collega Catherine L. Moore e da quel momento i due hanno lavorato sempre assieme usando vari pseudonomi, soprattutto Lewis Padgett e Lawrence O’Donnell. Kuttner morì precocemente a causa di un attacco di cuore il 4 febbraio 1958.

La home page del sito IBM Chef Watson

Negli ultimi anni, IBM sta adattando la tecnologia di cognitive computing del suo sistema Watson per molte attività diverse. Ultimamente, sta lanciando anche Chef Watson, una versione di quest’intelligenza artificiale specializzata nell’inventare nuove ricette. L’idea è di fargli riconoscere i gusti delle persone per fornire ricette personalizzate.

Il cognitive computing ha lo scopo di riprodurre il pensiero umano. Nel caso delle ricette di cucina, il processo è stato chiamato “cognitive cooking”. Per l’addestramento necessario a fargli imparare quest’arte, Chef Watson ha analizzato migliaia di ricette compreso il database di 9.000 ricette della rivista “Bon Appétit” e ha studiato i file di Wikipedia per imparare le associazioni tra diversi ingredienti e le diverse cucine.

Robert Downey Jr. alla Comic Con 2014

Robert John Downey, Jr. è nato il 4 aprile 1965 a Manhattan, a New York, negli USA. Nel corso della sua carriera ha avuto ruoli in molti film di successo e occasionalmente anche in televisione. Per molti anni ha avuto grossi problemi di droga. Nell’ultimo decennio si è ripulito e sta avendo un grosso successo soprattutto interpretando Tony Stark / Iron Man, Sherlock Holmes.

L'ultima spiaggia di Nevil Shute (edizione britannica)

Il romanzo “L’ultima spiaggia” (“On the Beach”) di Nevil Shute è stato pubblicato per la prima volta nel 1957, prima in quattro parti sul settimanale “Sunday Graphic” e successivamente come libro in una versione ampliata. In Italia è stato pubblicato da Sugar e da Mondadori nel n. 49 di “Oscar” e nel n. 147 di “Urania Collezione” nella traduzione di Bruno Tasso.

Dopo che una guerra atomica ha devastato il mondo, l’emisfero settentrionale è diventato inabitabile dopo che le aree non distrutte dalle bombe sono state colpite dal fallout radioattivo uccidendo chiunque fosse sopravvissuto agli attacchi. Alcune aree dell’emisfero meridionale sono ancora abitabili ma sembra solo questione di tempo prima che le correnti dei venti trasportino particelle radioattive dappertutto.

Uno degli ultimi sottomarini nucleari americani, lo USS Scorpion, è stato messo a disposizione della marina australiana dal suo comandate, Dwight Towers. Quando in Australia viene captato un segnale radio in code Morse proveniente dalla città americana di Seattle, Towers viene inviato a indagare. Il tenente comandante Peter Holmes della marina australiana viene assegnato allo USS Scorpion per la missione ma è preoccupato per la moglie e la piccola figlia perché le notizie sui venti indicano che l’Australia non sarà abitabile ancora per molto tempo.